Alopecia cicatricial

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Nos referimos a la alopecia cicatricial al conjunto de trastornos que causan la caída del cabello hasta en un 3% de los pacientes de la caída de pelo. Ocurre en todo el mundo en hombres y mujeres de todas las edades.

Cada diagnóstico específico dentro de esta categoría es bastante raro, pero algunos ejemplos son la disección de celulitis, la foliculitis eosinofílica pustulosa, el síndrome de degeneración folicular (anteriormente llamado “peine caliente”), la foliculitis decalvans, la liquen planopilaris y la pseudopelade de Brocq, por nombrar unos pocos. La alopecia cicatricial puede también ser parte de una enfermedad crónica mas grave tal como el lupus eritematoso, donde muchos órganos del cuerpo pueden ser afectados.

Si bien hay muchas formas de alopecia cicatricial, la mas común es potencialmente una permanente e irreversible destrucción de los folículos pilosos y su sustitución por tejido cicatrizal.

La mayoría de las formas de alopecia cicatricial se producen primero como pequeñas calvas en el cuero cabelludo que pueden ampliarse con el tiempo. En algunos casos, la caída de cabello es gradual, sin síntomas, y puede pasar desapercibida durante mucho tiempo. En otros casos, la caída del cabello está asociada a graves picores, quemazón y dolor, y es rápidamente progresiva.

La alopecia cicatricial suele ser un poco diferente de la alopecia areata que en los bordes de la calva están más “rasgados”. La destrucción del folículo piloso se produce por debajo de la superficie de la piel por lo que no puede ser en la superficie de la piel del cuero cabelludo, así que no es una caída del cabello irregular. Las zonas afectadas puede estar lisas y sin pelo, o pueden tener enrojecimiento, expansión, aumento o disminución de la pigmentación, o se pueden presentar ampollas con pus procedentes de la zona afectada.

Estos indicadores visuales pueden ayudar al diagnóstico, pero es difícil de diagnosticar una alopecia cicatricial sólo por la evolución de la caída del cabello y la naturaleza de la piel del cuero cabelludo. A menudo, cuando se sospecha de una alopecia cicatricial, se realizan una o varias biopsias de piel para confirmar el diagnóstico y ayudar a identificar que forma de alopecia cicatricial esta presente. Una pequeña biopsia de 2 a 4 mm de diámetro se examina bajo un microscopio. Un dermatólogo o patólogo buscará donde esta la destrucción de los folículos pilosos, el tejido de la cicatriz profunda en la piel, y la presencia y localización de la inflamación en relación con los folículos pilosos.

A menudo, las primeras etapas de una alopecia cicatricial tendrán células inflamatorias alrededor de los folículos pilosos, lo que, muchos investigadores creen, induce a la destrucción de los folículos pilosos y al desarrollo de tejido cicatrizal. Sin embargo, hay cierta discusión sobre esto entre los dermatólogos, como a veces en una biopsia de una alopecia cicatricial muestra al individuo afectado muy poco inflamado.

La alopecia cicatricial casi siempre se detiene con el tiempo. Cuando se detiene la expansión as calvas, cualquier inflamación, picazón, ardor o dolor desaparece. En esta etapa final, una biopsia de la piel por lo general no muestra inflamación alrededor de los folículos pilosos. Las zonas calvas generalmente no tienen más folículos pilosos. A veces sin embargo, los folículos pilosos, por lo menos los que están en la periferia de la calva, no están completamente destruidas y pueden regenerarse, pero a menudo todo lo que queda son sólo algunas cicatrices longitudinales profundas en la piel de lo que una vez fueron los folículos pilosos.

Opciones de tratamiento

La alopecia cicatricial puede implicar una gran cantidad de daños e incluso la pérdida de cabello permanente. Por esta razón el tratamiento de la alopecia cicatricial debe ser bastante agresivo. Las alopecias cicatrices que involucran principalmente los linfocitos de los folículos pilosos, como el liquen planopilaris y pseudopelade, generalmente son tratados con corticosteroides tópicos en cremas y por inyección en la piel afectada. Además, los medicamentos antipalúdicos y el tratamiento con isotretinoína puede ser utilizada.

Para cicatrices alopecicas con inflamación de la mayoría de los neutrófilos, el tratamiento típico consiste en antibióticos y la isotretinoína. Aun en experimentos, los medicamentos como el metotrexato, el tacrolimus, la ciclosporina y la talidomida se han utilizado para el tratamiento de algunas formas de alopecia cicatricial.

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